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两年一度火星冲日明晚上演,明亮火星整夜可见

发布时间:2020-10-14 09:58 来源:新京报

  火星冲日将于10月14日晚上演。据北京天文馆高级工程师寇文介绍,这个天象平均每两年零两个月才会发生一次,冲日前后明亮的火星整夜可见,是观测它的最佳时间。

  通过天文望远镜可欣赏大流沙等火星风貌

  近期,天黑后不久,公众可以在东方天空中看到一颗明亮耀眼、发出红色光芒的星星,这就是火星。寇文称,火星冲日期间位于双鱼座,周围没有什么亮星。天文爱好者通过天文望远镜可以欣赏到白色极冠、大流沙等火星风貌。

  冲日是在地球轨道之外运行的行星才会出现的现象。火星冲日是指地球运行到火星和太阳之间,火星与太阳在天空中相差180度的天象。这时,火星和太阳分别位于地球的两边。太阳刚一落山,火星就从东方升起,到午夜时分,火星位于正南方,地平高度最高。

  等早晨太阳从东方升起时,火星在西方落下,因此整夜都可以看到火星。火星冲日时,火星离地球较近,它的亮度最亮,望远镜中看起来的个头也较大,是观测火星的最佳时间段。

  此次冲日火星最大亮度为-2.6等

  寇文介绍,由于火星和地球都在各自的轨道上绕太阳旋转,它们之间的距离总在不断变化,因此公众看到的火星亮度也在不断变化。

  远离地球的时候,火星亮度较暗,最暗时的亮度只有1.5等;和地球距离较近的时候,亮度很亮,最亮能够达到-2.9等以上,超过木星的亮度,仅次于金星,成为天上第二亮的星。(星等是衡量天体光度的量,星等值越小,星星就越亮。)

  今年这次冲日火星离地球最近距离大约6200多万公里,火星能达到的最大亮度为-2.6等。

  火星大冲15年到17年出现一次

  寇文称,火星每次冲日,它和地球的距离差别较大。火星和地球近距离的冲日难得一遇,因此还有火星大冲的说法。这是由于火星和地球轨道特点的不同造成的。行星轨道都是椭圆,但火星轨道相对来说椭圆的程度更厉害一些,而地球更接近圆形。这样当火星在近日点附近发生冲日时,和地球的距离就比较近,最近时可以达到5600万公里左右;而在远日点附近冲日的时候,距离地球就比较远,最远可以在上亿公里以上。

火星在近日点附近发生冲日称作火星大冲 ,15年到17年才会出现一次。此时由于和地球的距离很近,火星的亮度就非常亮,在望远镜中看起来,个头也相对很大。

  天文上把行星看起来的大小叫做视直径,用角秒来表示。大冲期间,火星的视直径可以达到24角秒,极端的时候甚至可以超过25角秒。上次火星冲日发生在2018年7月27日,就是一次大冲。当时,火星距离地球只有5700万公里,亮度最亮达到-2.8等,视直径最大达到24.3角秒。

  本次冲日过后,接下来的几次冲日,火星到地球的距离一次比一次远。下一次火星冲日要到2022年12月8日才会出现,届时火星最大亮度只有-1.9等,观测效果远不如今年这次冲日。

  金星合月天象清晨上演

  值得一提的是,明天(10月14日)清晨,金星合月天象也将上演。公众可以在东方天空中看到一轮弯弯的月亮出现在明亮的金星左上方,两个天上最亮的天体相距只有4度多。金星的亮度为-4.1等,月亮亮度-6.2等,它们都位于狮子座,是观测和拍摄它们合影的好机会。

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